Main menu:

Mina böcker

Gud finns nog inte
finns i tryck på svenska, engelska, tyska, danska, polska, holländska, persiska, som e-bok på engelska och snart även på italienska.

Prenumerera!

Sök på sidan

Senaste inlägg

Senaste kommentarer

Länkar

december 2014
m ti o to f l s
« Nov    
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031  

Kategorier

Science’s Breakthrough of the year 2014

Bookmark and Share

Årets julklappstips

Bookmark and Share

Vedervärdiga ideologier

Vi måste stoppa SD och deras vedervärdiga ideologi. Det här är ett oförargligt påstående som ligger i tiden. Men det är inget oviktigt påstående utan tvärtom en viktig markering att göra gentemot högerextremism och rasism. Vi argumenterar mot SD för att deras idéer skulle orsaka skada om de implementerades. Det är inte så att de som företräder SD är onda personer som vi vill hindra, helt oavsett vad de tycker och tror. Vi vill stoppa deras ideologi.

Vi måste stoppa IS och deras vedervärdiga ideologi. Igår rapporterade media om att IS dödat över 150 kvinnor som vägrat gifta sig med IS-krigare. Dagen innan rapporterades om att Talibanerna mördat nästan 150 barn på en skola i Pakistan. Men att vilja stoppa IS och deras vedervärdiga ideologi är inte riktigt lika oförargligt. Prova att skriva det på Facebook ska ni få se, något jag gjorde igår. Plötsligen handlar det inte om en farlig ideologi längre, utan om onda människor som hade kunnat motivera sina onda handlingar med vilken ideologi som helst. Och kom ihåg att nazisterna och kommunisterna var värre.

Menar man då att svenskar egentligen är goda men kan falla offer för SD:s ideologi om ingen säger ifrån, medan människor från Afghanistan och Irak egentligen är onda och kan motivera sina ondskefulla handlingar utifrån vilket kärleksbudskap som helst? Att påstå detta vore rasism och inkonsekvens. Menar man att eftersom nazister och kommunister mördat fler så är islamism ett marginellt problem? Att påstå detta vore att relativisera våldet i Mellanöstern bortom alla rimliga gränser.
Nej, det är en medmänsklig skyldighet att arbeta mot våldsideologier. Alla våldsideologier. Islamism är en sådan ideologi

Talibaner, Al Shabaab och IS har något att samlas kring, en gemensam ideologi att driva, något som de tillsammans håller för heligt. Utan detta hade de inte haft något gemensamt. Denna ideologi innehåller enormt ondskefulla uppmaningar och regler om hur man korsfäster oliktänkande och håller slavar. Om bara budskapet hade varit att de skulle överösa sina motståndare med blommor hade vi inte haft lika stora problem. Det är samma sak inom politiken. Jämför kommunister med socialdemokrater, fascister med konservativa.

Läror som innehåller våld används också för att berättiga våld. Det här borde inte förvåna någon.

Bookmark and Share

En längtan efter frihet

Bilden visar kvinnor som demonstrerar mot hijabtvånget i Iran, några dagar efter revolutionen 1979.
Bookmark and Share

Julönskning

Bookmark and Share

Ibland är allt som krävs för att rubba världen lite musik och en flicka i rosa kappa

Bookmark and Share

“Forskarna är eniga – SD är inte fascister”

Tidskriften Forskning och Framsteg har tagit kontakt med “ett drygt halvdussin ledande forskare inom ämnen som statsvetenskap, sociologi och historia via e-post med frågan om Sverigedemokraterna är fascister/nyfascister.” [Ett drygt halvdussin = sju?] Så här är resultaten:

Alla svarade nej. Det gäller såväl specialister på högerextremism som tunga ämnesföreträdare med bred överblick över forskningsläget, som till exempel statsvetaren Sören Holmberg och historikern Dick Harrison.

– Enligt min uppfattning finns det inte fog för att kalla SD något som innefattar fascism. Partiets program har inte ett innehåll som är förenligt med något sånär stringenta definitioner av fascism, skriver Anders Widfeldt, som är statsvetare vid University of Aberdeen och som forskar om högerextrema rörelser i Europa.

Han menar också att om man vill förhindra att SD får politiskt inflytande så är fascismstrategin förenad med stora risker. För om man inte lyckas driva hem fascistargumentet så kommer det att ytterligare stärka SD.

– SD är enligt min uppfattning en ideologisk blandform av en rad olika strömningar, skriver Heléne Lööw, som är docent i historia vid Uppsala universitet och expert på högerextremism. Hon har bland annat skrivit böckerna Hakkorset och Wasakärven,Nazismen i Sverige och Med sökarljuset på vitmaktsrörelsen. Heléne Lööw menar att vi inte har någon bra benämning på rörelsen ännu.

Läs hela inlägget här.

Bookmark and Share

“Om vikten av betydelsen” av Tage Danielsson

En dikt ur boken Samlade tankar från roten av Tage Danielsson.

En far blev arg när sonen sa: ”Fascist!”
Han låste in sin pojke tills han lydde
och tog tillbaks och sa ”förlåt” till sist.
Far släpppte därvid ut den tvångsinsydde.
Far hade visat att han var fascist.
Han visste inte vad fascist betydde.

Nu uppstår frågan: visste sonen det?
Han skällde nästan alla för fascister.
Ett ord, så där i största allmänhet,
för att beteckna icke-kommunister.
Ett namn på folk som han som pesten skydde.
Han visste inte vad fascist betydde.

Det som förbryllade vår gosse var
att auktoritära våldstendenser
var något nytt i bilden av hans far.
Kan då ett ord ha såna konsekvenser?
Han sa det bara för att pappa snacka
som en förbannad slipsprydd borgarbracka.

Nåväl: tänk nu om fadern blev fascist
när sonen detta ord begynte skria?
Tänk om ett skällsord, som sin mening mist,
blir självuppfyllande som profetia!

Den slutsats man kan dra av detta lyder:
man måste veta vad ens ord betyder.

Tipstack till Anna-Lena Lodenius.

Bookmark and Share

Förbättra Sverige genom önsketänkande!

Idag är det dags!

Styrelsen för Sveriges kristna råd uppmanar landets kyrkor att gemensamt bedja söndagen den 7 december för Sverige och den politiska situation som uppkommit.

Det är idag. Vad väntar ni på? Önsketänk hårt och envetet så mycket ni orkar. Själv ska jag rätta till världens ekonomiska orättvisor, stoppa den globala uppvärmningen och göra alla sjuka barn friska. Bön är nog den bästa metod mänskligheten känner till att få känna att man gör skillnad utan att faktiskt behöva göra något.

Bookmark and Share

Rappin’ for Jesus

Tips från Coachen. Är du vit, övre medelålders och amerikan på högerkanten? Då lämpar sig inte textrader som “Jesus Christ is my nigger” sådär jättebra.

Bookmark and Share

En jul utan Gud? Så väsensfrämmande att Fox News hämtar en psykoanalytiker

Vill man fira sin jul utan Gud i USA stöter man på en del motstånd, för att sammanfatta det milt. Att påpeka att julen är till för alla kallas där av högerdebattörer för “War on Christmas”. Nu har American Atheists satt upp en reklam-skylt där en flicka önskar att slippa kyrkobesöket den här julen. En skylt som fått Fox News egen Bill O’ Reilly att helt gå i taket. I det här inslaget har han kallat in en psykoanalytiker för att “förstå”.

Bookmark and Share

”Det är främlingsfientlighet som utmärker SD:s väljare”

Är SDs väljare bara missnöjesröstare? Nej, det handlar i större grad om faktisk främlingsfientlighet. I alla fall enligt en forskningsrapport från Linköpings universitet som sammanfattas idag på DN Debatt. Nyckelresultaten sammanfattas i den här bilden:

 

Bookmark and Share

Även tomten behöver gå ibland…

Bookmark and Share

Första december. Men finns tomten?

Igår var det första advent, början på julen. Men det finns en viss filosofisk svårighet med att veta om helgens huvudperson faktiskt existerar eller bara är en fantasifigur. Manusförfattaren Eric Kaplan har skrivit en bok om detta: Does Santa Exist?. Årets julklapp?

Bookmark and Share

Pastafarianismen vinner mark i Tyskland

TT rapporterar från Tyskland:

Katolsk mässa, evangelisk gudstjänst och spagettimässa. I tyska Templin har stadens pastafarier fått rätt att annonsera sina gudstjänster på samma ställe som de traditionella kyrkorna – på en skylt vid infarten till staden, skriver Stern.
[...]
Anhängarna firar gudstjänst i piratkostymer och ersätter vin och bröd med pasta och öl. Församlingen i Templin ska enligt egen uppgift ha världens första pastafariska kyrka.
De andra församlingarna i Templin är inte lika jublande glada.
– Det där är inga gudstjänster. Det är rena cirkusen, säger prästen Ralf-Günther Schein till rbb-online.de.

Cirkus låter bra mycket roligare än mässa. Tro mig, jag vet. Som barn tvingades jag genomlida katolsk mässa, med vidhörande “mirakel” och klockpingel, vare tisdag. En piratkostym hade lyft hela tillställningen flera nivåer.

Bookmark and Share

Wanderers – en magisk kortfilm om en tänkbar framtid av Erik Wernquist

Wanderers – a short film by Erik Wernquist from Erik Wernquist on Vimeo.

Bookmark and Share

Abrahamitisk religionskonflikt

Bookmark and Share

Dagens debattklimat i ett nötskal

Tipstack till Ivar Arpi.

Bookmark and Share

Samvetsfrihet = utan samvete?

Så här kan det gå till i El Salvador. Vill ni stödja Amnestys kampanj för att få bort abortförbudet så kan ni hjälpa till genom att skriva på här.

Bookmark and Share

Revolutionen är inställd

Jag har länge tänkt skriva något om en minidebatt i Nature över om huruvida evolutionsteorin behöver en ny revolution. Det skedde under 1900-talets början en närmast revolutionär förändring av Darwins/Wallaces ursprungliga teori när man upptäckte Mendelsk nedärvning och byggde ihop denna med naturligt urval. Det paradigm vi evolutionsbiologer nu arbetar inom kallas “den nya syntesen”, “den moderna evolutionära syntesen” eller ibland “neodarwinism” (det senare ogillas förstås av alla Wallace-fans).

Ciklider från två olika sjöar som evolverat på väldigt lika sätt.
Konvergent evolution eller utvecklingsbiologiska begränsningar?
Orsakerna att vi nu skulle behöva en ny revolution, till en “Extended Evolutionary Synthesis”, påstås vara fyra:
  1. Evolutionär utvecklingsbiologi – individuella utvecklingsvägar kan ibland vara en bättre förklaring av anpassningar i naturen än naturligt urval; behöver inte evolutionsteorin byggas om för att hantera denna insikt?
  2. Plasticitet – en genuppsättning kan ge olika resultat beroende på miljön, organismer kan förändras under sin livstid (vit päls på vintern, könsbyte hos fiskar); behöver inte evolutionsteorin byggas om för att hantera denna insikt?
  3. Icke-genetisk evolution – till exempel kulturell evolution visar att evolution inte är bundet vid gener, behöver inte evolutionsteorin byggas om för att hantera denna insikt? Här hamnar också upptäckterna kring epigenetik.
  4. Nisch-konstruktion – ibland konstruerar organismer själv de habitat som de sedan anpassar sig till (bävrar bygger dammar, myror bygger stackar), behöver inte evolutionsteorin byggas om för att hantera denna insikt?

Det här är ett digert ämne som skulle ta ett tag att förklara och diskutera, så jag har dragit mig för att skriva blogginlägget. I princip anser jag att en vetenskaplig revolution inte är något man bestämmer sig för att det ska inträffa, utan sker revolutionen är det så omvälvande att det inte behövs någon diskussion – det är bara att hänga med för glatta livet. Den här diskussionen verkar mer handla om att några av revolutions-förespråkarna vill att deras upptäckter ska räknas som revolutionära och sant omvälvande. Ett patetiskt försök att framhålla sin egen viktighet, helt enkelt. Alla upptäckter som räknas upp här ovanför ryms alldeles utmärkt inom den nuvarande syntesen.

Nu upptäcker jag att Jerry Coyne på bloggen Why Evolution is True har skrivit blogginlägget åt mig. Så ni som är intresserade av vad jag borde ha tagit mig tid att skriva så gå till den bloggen (synd att han skrev det på engelska bara). Nature har också publicerat motargument, parallellt med originalförslaget. Slutligen har Sean Carroll skrivit en remarkabelt insatt kommentar (han är ju fysiker, gudbevars) som slutar med en välplacerad syrlighet.

It seems like a mistake for the revolutionaries to place so much emphasis on how revolutionary they are being, rather than concentrating on the subtle work of figuring out the relative importance of all these different factors to evolution in the real world — the importance of which nobody seems to deny, but the quantification of which is obviously a challenging empirical problem.

Fortunately physicists are never like this! It can be tough to live in a world of pure reason and unadulterated rationality, but someone’s got to do it.

Bookmark and Share

Homeopati – när vanlig dumhet inte räcker

En välkänd brittisk homeopat, Grace DaSilva-Hill, har skickat runt nedanstående mail där hon uppmanar alla homeopater att tillsammans försöka bota haven. Genom att “medicinera” haven med ett homeopatiskt preparat: Leuticum – som homeopater använder mot syfilis. (Resonemanget bakom val av medicin anges inte.) Om man inte är nära ett hav kan hälla “medicinen” i en flod – eller spola ner den i toaletten (!). Om man inte har “medicinen” tillhanda räcker det att säga namnet Leuticum till ett glas vatten, så kommer vattnet lära sig “medicinens” energi.

Allt det här har föranlett bloggaren The Quackometer att fråga sig om homeopaterna nu har nått “peak stupid”. Som om det inte räckte med att de försökt framställa sockerpiller för att bota Ebola…

Apropå Ebola skriver the Quackometer också om gruppen som åkte till Liberia.

Hoemopaths in West Africa have hit the news this week as a group tried to enter Liberia in order to use their spells on people with Ebola. The WHO fortunately tried not let them near any actual sick people and they have been kicking and screaming since. The Daily Mail’s rather dreadful article reported that they

“had used homeopathic treatments on patients, despite the instructions from health officials in the capital Monrovia not to do so. She said she had not felt the need to quarantine herself after returning to India but was monitoring her own condition for any signs of the disease.

The homeopaths appear to have absolutely no understanding how how dangerous and irresponsible their actions have been.

Bookmark and Share

Marcus Birro har fått sparken från Expressen

Marcus Birro fortsätter sin färd mot högerextremismen. För detta har han nu fått sparken från Expressen. Så här skriver SvD.

I helgen intervjuades Marcus Birro av den högerextrema sajten Exponerats podcast RLM, enligt Dagens Media. Han intervjuades tillsammans med Ingrid Carlqvist, ledande skribent på den islamfientliga tidningen Dispatch International.

Birro själv spelar karaktäristiskt nog ut offerkortet. I hans eget huvud är han en riddare i skinande rustning som rider ut för godhet mot världens ondska – en riddare som inte kan göra några fel. Alls.

Jag har satt något alldeles för stort och alldeles för farligt i rörelse. Jag har ifrågasatt landets mediala elit, utamanat dem med mitt träsvärd, och nu börjar eliten lita febrilt efter skäl att helt enkelt göra sig av med mig.
Och så hittar dem då en anledning. Jag trodde först att det handlade om intervjun, att den publicerats i ett sammanhang det finns all anledning att diskutera. Jag är beredd att ta den diskussionen. Jag är också givetvis beredd att förklara hur jag tänkte, eller inte tänkte, men att jag också onekligen tror väldigt hårt på det fira ordet, i alla dess sammahang.
När chefredaktören för Eskilstuna-Kuriren blev mordhotad ryckte chefredaktören på min tidning ut med djupt indignerad ton på sin blogg. När en lojal medarbetare på hans egen tidning blir mordhotad är det knäpptyst. Det var detta jag sade i intervjun. Och för detta har jag nu fått sparken.

För att förtydliga. Det är för djävligt att Marcus Birro mordhotats. Alla har rätt att yttra sig om vad de vill, så även Birro. Detta måste vara fullständigt klart.

Också: Islam förtjänar mycket kritik, inte minst då Koranens stridbara ord kan inspirera till sådana illdåd som vi ser nu i IS framfart. Jag stöder givetvis varje ansats till att tolka bort dessa ord, även om den bästa lösningen förstås vore att kasta hela tanken om Heliga Skrifter i papperskorgen.

Men gränsen mot främlingsfientligheten måste alltid hållas glasklar, annars är man själv delaktig i något klandervärt. Det är denna gräns Birro nu gått över i och med sin medverkan hos Exponerat tillsammans med Ingrid Carlqvist. Expressens beslut är därför högst förståeligt.

Bookmark and Share

“Nobelkommittén gjorde inte hemläxan inför medicinpriset”

Min kollega och vän Johan Lind hade igår en artikel på SvD Brännpunkt där han kritiserar Nobelkommitténs motivering gällande Nobelpriset i fysiologi eller medicin. Kritiken gäller alltså inte själva priset, som handlar om upptäckter av celler som utgör ett positioneringssystem i hjärnan, utan Nobelkommitténs motivering.

Den kognitiva kartan var länge psykologins heliga graal. Om den fanns skulle den nämligen utgöra bevis för att djur inte bara lär sig genom betingning, deras inlärning kunde kanske vara friare och mer lik mänskligt tänkande, alltså utgöra en ”högre kognitiv funktion”. Edward Tolman studerade råttor i labyrinter och myntade 1948 begreppet kognitiv karta som just ett exempel på inlärning som något mer likt tänkande än betingning.
Men existerar Tolmans kognitiva karta hos råttor? Efter nästan hundra års experimenterande ser det mörkt ut. De fåtal lovande resultat som framkommit drunknar bland studier som istället pekar på att råttor lär sig hitta vägen genom inlärning som mer liknar det Tolmans kritiker föreslog. Modern forskning om djurs inlärning visar också att råttors navigation kan förklaras utan att man behöver tillskriva råttor ”högre kognitiva funktioner”. Detta innebär inte att råttor har fått svårt att hitta vägen, nej, men att man förkastat idén att råttor navigerar med hjälp av tänkandelika processer.
Som Nobelkommittén skriver så visste inte Tolman var i råtthjärnan den föreslagna kognitiva kartan skulle finnas. Men kommittén påstår att uppfinnandet av metoder för att mäta hjärncellers aktivitet skulle kunna lösa frågan om den kognitiva kartans existens. Men det går inte att påvisa den kognitiva kartans existens enbart genom att titta på hjärnceller, åtminstone inte idag. Frågan kräver beteendeexperiment där råttans erfarenheter kan kontrolleras så att man kan ta reda på vilka problem de kan lösa. Detta är ett måste för att utesluta andra inlärningsmekanismer, det vill säga för att utesluta alternativa förklaringar.
Mosers studier testar inte heller om råttor kan använda sig av en kognitiv karta i Tolmans mening, de undersöker vilka delar av hjärnan som är aktiva när råttan promenerar omkring i en välkänd miljö. Då råttorna i deras experiment inte utför någon uppgift som kräver ”högre kognitiva funktioner” kan man alltså inte i efterhand påstå att råttan använt sig av dessa tänkandelika mekanismer. Att man hittar något i hjärnan är spännande, men då ett djur beter sig måste det så klart ske något i hjärnan.
[...]
[T]rots att råttor är ena hejare på att hitta vägen, säger inte forskningen att råttor navigerar med hjälp av så kallade högre kognitiva funktioner.

Råttor känner igen sig när de går i en bekant miljö och har en slags av nervceller som aktiveras när de går där –  ”rutnätsceller”, där rumslig information sparas – men kan de tänka sig vägen innan de går? Det vet vi inte ännu.

Läs hela artikeln här.
Bookmark and Share

Svenska ritualer: Flogstavrålet

Bookmark and Share

Hur testar man existensen av multiversum?

Läs mer hos Wired och PhysOrg.

Bookmark and Share