Main menu:

Mina böcker

Gud finns nog inte
finns i tryck på svenska, engelska, tyska, danska, polska, holländska, persiska, som e-bok på engelska och snart även på italienska.

Prenumerera!

Sök på sidan

Senaste inlägg

Senaste kommentarer

Länkar

november 2014
m ti o to f l s
« Okt    
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930

Kategorier

Dagens debattklimat i ett nötskal

Tipstack till Ivar Arpi.

Bookmark and Share

Samvetsfrihet = utan samvete?

Så här kan det gå till i El Salvador. Vill ni stödja Amnestys kampanj för att få bort abortförbudet så kan ni hjälpa till genom att skriva på här.

Bookmark and Share

Revolutionen är inställd

Jag har länge tänkt skriva något om en minidebatt i Nature över om huruvida evolutionsteorin behöver en ny revolution. Det skedde under 1900-talets början en närmast revolutionär förändring av Darwins/Wallaces ursprungliga teori när man upptäckte Mendelsk nedärvning och byggde ihop denna med naturligt urval. Det paradigm vi evolutionsbiologer nu arbetar inom kallas “den nya syntesen”, “den moderna evolutionära syntesen” eller ibland “neodarwinism” (det senare ogillas förstås av alla Wallace-fans).

Ciklider från två olika sjöar som evolverat på väldigt lika sätt.
Konvergent evolution eller utvecklingsbiologiska begränsningar?
Orsakerna att vi nu skulle behöva en ny revolution, till en “Extended Evolutionary Synthesis”, påstås vara fyra:
  1. Evolutionär utvecklingsbiologi – individuella utvecklingsvägar kan ibland vara en bättre förklaring av anpassningar i naturen än naturligt urval; behöver inte evolutionsteorin byggas om för att hantera denna insikt?
  2. Plasticitet – en genuppsättning kan ge olika resultat beroende på miljön, organismer kan förändras under sin livstid (vit päls på vintern, könsbyte hos fiskar); behöver inte evolutionsteorin byggas om för att hantera denna insikt?
  3. Icke-genetisk evolution – till exempel kulturell evolution visar att evolution inte är bundet vid gener, behöver inte evolutionsteorin byggas om för att hantera denna insikt? Här hamnar också upptäckterna kring epigenetik.
  4. Nisch-konstruktion – ibland konstruerar organismer själv de habitat som de sedan anpassar sig till (bävrar bygger dammar, myror bygger stackar), behöver inte evolutionsteorin byggas om för att hantera denna insikt?

Det här är ett digert ämne som skulle ta ett tag att förklara och diskutera, så jag har dragit mig för att skriva blogginlägget. I princip anser jag att en vetenskaplig revolution inte är något man bestämmer sig för att det ska inträffa, utan sker revolutionen är det så omvälvande att det inte behövs någon diskussion – det är bara att hänga med för glatta livet. Den här diskussionen verkar mer handla om att några av revolutions-förespråkarna vill att deras upptäckter ska räknas som revolutionära och sant omvälvande. Ett patetiskt försök att framhålla sin egen viktighet, helt enkelt. Alla upptäckter som räknas upp här ovanför ryms alldeles utmärkt inom den nuvarande syntesen.

Nu upptäcker jag att Jerry Coyne på bloggen Why Evolution is True har skrivit blogginlägget åt mig. Så ni som är intresserade av vad jag borde ha tagit mig tid att skriva så gå till den bloggen (synd att han skrev det på engelska bara). Nature har också publicerat motargument, parallellt med originalförslaget. Slutligen har Sean Carroll skrivit en remarkabelt insatt kommentar (han är ju fysiker, gudbevars) som slutar med en välplacerad syrlighet.

It seems like a mistake for the revolutionaries to place so much emphasis on how revolutionary they are being, rather than concentrating on the subtle work of figuring out the relative importance of all these different factors to evolution in the real world — the importance of which nobody seems to deny, but the quantification of which is obviously a challenging empirical problem.

Fortunately physicists are never like this! It can be tough to live in a world of pure reason and unadulterated rationality, but someone’s got to do it.

Bookmark and Share

Homeopati – när vanlig dumhet inte räcker

En välkänd brittisk homeopat, Grace DaSilva-Hill, har skickat runt nedanstående mail där hon uppmanar alla homeopater att tillsammans försöka bota haven. Genom att “medicinera” haven med ett homeopatiskt preparat: Leuticum – som homeopater använder mot syfilis. (Resonemanget bakom val av medicin anges inte.) Om man inte är nära ett hav kan hälla “medicinen” i en flod – eller spola ner den i toaletten (!). Om man inte har “medicinen” tillhanda räcker det att säga namnet Leuticum till ett glas vatten, så kommer vattnet lära sig “medicinens” energi.

Allt det här har föranlett bloggaren The Quackometer att fråga sig om homeopaterna nu har nått “peak stupid”. Som om det inte räckte med att de försökt framställa sockerpiller för att bota Ebola…

Apropå Ebola skriver the Quackometer också om gruppen som åkte till Liberia.

Hoemopaths in West Africa have hit the news this week as a group tried to enter Liberia in order to use their spells on people with Ebola. The WHO fortunately tried not let them near any actual sick people and they have been kicking and screaming since. The Daily Mail’s rather dreadful article reported that they

“had used homeopathic treatments on patients, despite the instructions from health officials in the capital Monrovia not to do so. She said she had not felt the need to quarantine herself after returning to India but was monitoring her own condition for any signs of the disease.

The homeopaths appear to have absolutely no understanding how how dangerous and irresponsible their actions have been.

Bookmark and Share

Marcus Birro har fått sparken från Expressen

Marcus Birro fortsätter sin färd mot högerextremismen. För detta har han nu fått sparken från Expressen. Så här skriver SvD.

I helgen intervjuades Marcus Birro av den högerextrema sajten Exponerats podcast RLM, enligt Dagens Media. Han intervjuades tillsammans med Ingrid Carlqvist, ledande skribent på den islamfientliga tidningen Dispatch International.

Birro själv spelar karaktäristiskt nog ut offerkortet. I hans eget huvud är han en riddare i skinande rustning som rider ut för godhet mot världens ondska – en riddare som inte kan göra några fel. Alls.

Jag har satt något alldeles för stort och alldeles för farligt i rörelse. Jag har ifrågasatt landets mediala elit, utamanat dem med mitt träsvärd, och nu börjar eliten lita febrilt efter skäl att helt enkelt göra sig av med mig.
Och så hittar dem då en anledning. Jag trodde först att det handlade om intervjun, att den publicerats i ett sammanhang det finns all anledning att diskutera. Jag är beredd att ta den diskussionen. Jag är också givetvis beredd att förklara hur jag tänkte, eller inte tänkte, men att jag också onekligen tror väldigt hårt på det fira ordet, i alla dess sammahang.
När chefredaktören för Eskilstuna-Kuriren blev mordhotad ryckte chefredaktören på min tidning ut med djupt indignerad ton på sin blogg. När en lojal medarbetare på hans egen tidning blir mordhotad är det knäpptyst. Det var detta jag sade i intervjun. Och för detta har jag nu fått sparken.

För att förtydliga. Det är för djävligt att Marcus Birro mordhotats. Alla har rätt att yttra sig om vad de vill, så även Birro. Detta måste vara fullständigt klart.

Också: Islam förtjänar mycket kritik, inte minst då Koranens stridbara ord kan inspirera till sådana illdåd som vi ser nu i IS framfart. Jag stöder givetvis varje ansats till att tolka bort dessa ord, även om den bästa lösningen förstås vore att kasta hela tanken om Heliga Skrifter i papperskorgen.

Men gränsen mot främlingsfientligheten måste alltid hållas glasklar, annars är man själv delaktig i något klandervärt. Det är denna gräns Birro nu gått över i och med sin medverkan hos Exponerat tillsammans med Ingrid Carlqvist. Expressens beslut är därför högst förståeligt.

Bookmark and Share

“Nobelkommittén gjorde inte hemläxan inför medicinpriset”

Min kollega och vän Johan Lind hade igår en artikel på SvD Brännpunkt där han kritiserar Nobelkommitténs motivering gällande Nobelpriset i fysiologi eller medicin. Kritiken gäller alltså inte själva priset, som handlar om upptäckter av celler som utgör ett positioneringssystem i hjärnan, utan Nobelkommitténs motivering.

Den kognitiva kartan var länge psykologins heliga graal. Om den fanns skulle den nämligen utgöra bevis för att djur inte bara lär sig genom betingning, deras inlärning kunde kanske vara friare och mer lik mänskligt tänkande, alltså utgöra en ”högre kognitiv funktion”. Edward Tolman studerade råttor i labyrinter och myntade 1948 begreppet kognitiv karta som just ett exempel på inlärning som något mer likt tänkande än betingning.
Men existerar Tolmans kognitiva karta hos råttor? Efter nästan hundra års experimenterande ser det mörkt ut. De fåtal lovande resultat som framkommit drunknar bland studier som istället pekar på att råttor lär sig hitta vägen genom inlärning som mer liknar det Tolmans kritiker föreslog. Modern forskning om djurs inlärning visar också att råttors navigation kan förklaras utan att man behöver tillskriva råttor ”högre kognitiva funktioner”. Detta innebär inte att råttor har fått svårt att hitta vägen, nej, men att man förkastat idén att råttor navigerar med hjälp av tänkandelika processer.
Som Nobelkommittén skriver så visste inte Tolman var i råtthjärnan den föreslagna kognitiva kartan skulle finnas. Men kommittén påstår att uppfinnandet av metoder för att mäta hjärncellers aktivitet skulle kunna lösa frågan om den kognitiva kartans existens. Men det går inte att påvisa den kognitiva kartans existens enbart genom att titta på hjärnceller, åtminstone inte idag. Frågan kräver beteendeexperiment där råttans erfarenheter kan kontrolleras så att man kan ta reda på vilka problem de kan lösa. Detta är ett måste för att utesluta andra inlärningsmekanismer, det vill säga för att utesluta alternativa förklaringar.
Mosers studier testar inte heller om råttor kan använda sig av en kognitiv karta i Tolmans mening, de undersöker vilka delar av hjärnan som är aktiva när råttan promenerar omkring i en välkänd miljö. Då råttorna i deras experiment inte utför någon uppgift som kräver ”högre kognitiva funktioner” kan man alltså inte i efterhand påstå att råttan använt sig av dessa tänkandelika mekanismer. Att man hittar något i hjärnan är spännande, men då ett djur beter sig måste det så klart ske något i hjärnan.
[...]
[T]rots att råttor är ena hejare på att hitta vägen, säger inte forskningen att råttor navigerar med hjälp av så kallade högre kognitiva funktioner.

Råttor känner igen sig när de går i en bekant miljö och har en slags av nervceller som aktiveras när de går där –  ”rutnätsceller”, där rumslig information sparas – men kan de tänka sig vägen innan de går? Det vet vi inte ännu.

Läs hela artikeln här.
Bookmark and Share

Svenska ritualer: Flogstavrålet

Bookmark and Share

Hur testar man existensen av multiversum?

Läs mer hos Wired och PhysOrg.

Bookmark and Share

Möjligen den bästa musik-video som någonsin spelats in

Bookmark and Share

Ray Comfort designar ett intelligenstest

Nu har Ray Comfort designat ett intelligenstest för att berätta att Jesus besegrade döden – en test han prompt själv lyckas ha fel på.
Bookmark and Share

Lite visdom från Diogenes cynikern

Plato was discoursing on his theory of ideas and, pointing to the cups on the table before him, said while there are many cups in the world, there is only one `idea’ of a cup, and this cupness precedes the existence of all particular cups.
“I can see the cup on the table,” interupted Diogenes, “but I can’t see the `cupness’”.
“That’s because you have the eyes to see the cup,” said Plato, “but”, tapping his head with his forefinger, “you don’t have the intellect with which to comprehend `cupness’.”
Diogenes walked up to the table, examined a cup and, looking inside, asked, “Is it empty?”
Plato nodded.
“Where is the `emptiness’ which procedes this empty cup?” asked Diogenes.
Plato allowed himself a few moments to collect his thoughts, but Diogenes reached over and, tapping Plato’s head with his finger, said “I think you will find here is the `emptiness’.”

Bookmark and Share

Lösningen för Schrödingers katt och förklaringen av singulariteten är sammanlänkade

Från Saturday Morning Breakfast Cereal.

Bookmark and Share

Protestera mot mäniskorättskrängningar: Skriv för frihet!

Raif dömdes till tio års fängelse och tusen piskrapp för att han startat ett internetforum om politik och samhällsfrågor. Nu kan du tillsammans med hundratusentals andra över hela världen kräva att domen ogiltigförklaras.

Protestera mot Raifs fängelsedom och spöstraff
I maj 2014 dömdes Raif till tio års fängelse och tusen piskrapp för att han bloggat och startat ett internetforum, ”Saudi Arabian Liberals”, för diskussion om politik och samhällsfrågor. Åtalet baserades på texter som publicerats på forumet. Dels artiklar skrivna av Raif, där han kritiserat religiösa myndigheter i Saudiarabien, dels texter skrivna av andra.

Åklagarsidan menade att Raif hade brutit mot landets IT-lagar samt förolämpat islam. De menade att Raif skulle åtalas för ”apostasi” (när man lämnar sin religion), vilket är belagt med dödsstraff. Dödsdomen uteblev, men istället dömdes han alltså till tio års fängelse, tusen piskrapp, tio års reseförbud, samt förbud mot att framträda i media och att kommunicera via sociala media.

Många åtalas för inlägg på Facebook och Twitter
Facebook och Twitter har blivit mycket populärt i Saudiarabien eftersom människor annars inte kan ge uttryck för sina åsikter offentligt. Men den växande internetdebatten har resulterat i att myndigheterna övervakar sociala medier och försöker förbjuda exempelvis Skype och WhatsApp.

Amnesty anser att Raif är en samvetsfånge som enbart fängslats för att han använt sin yttrandefrihet. Dessvärre är han inte ensam om att bestraffas för denna grundläggande rättighet. Han är istället en av många aktivister, regimkritiker, bloggare och akademiker i Saudiarabien som förföljs, hotas och åtalas för vad de skriver på internet. För att inte familjen också skulle råka illa ut har Raifs fru och tre barn valt att lämna landet.

Skriv på för Raif hos Amnesty.

Bookmark and Share

Vetenskap mot musik


CYMATICS: Science Vs. Music – Nigel Stanford from Nigel Stanford on Vimeo.

Ni kan vilja läsa om Teslaspolar efter att ha sett den här videon.

Bookmark and Share

Kometen sjunger!

Mänskligheten har just landat en rymdsond på en komet! En något oväntad upptäckt är att … kometen sjunger! (För bokstavstrogna läsare: Det där var en liknelse.) Så här skriver man på Rosettas blog:

The comet seems to be emitting a ‘song’ in the form of oscillations in the magnetic field in the comet’s environment. It is being sung at 40-50 millihertz, far below human hearing, which typically picks up sound between 20 Hz and 20 kHz. To make the music audible to the human ear, the frequencies have been increased by a factor of about 10,000.

Om ni aldrig har lyssnat till den sträng som brast en komet förut så låter det så här:

Det finns förstås alternativa förklaringar till ljudet. Se här förslag från The Oatmeal och Greg Laden.

Bookmark and Share

“Arbetsvägran, inte religionsfrihet”

Sakine Madon skriver läsvärt om det som kallas “samvetsfrihet” i Norran.

Var står Kristdemokraterna i abortfrågan, skrev Susanne Dufvenberg och Carina Ohlsson från S-kvinnor i Norran (12/11 2014). Det kan man undra. För även om abortfrågan inte är aktuell i Västerbotten, är den i allra högsta grad det i Kronobergs och Jönköpings län. Där har kristdemokrater föreslagit samvetsvägran för sjukvårdspersonal, det vill säga att de kan få slippa utföra arbetsuppgifter med hänvisning till etik och religion. Barnmorskor skulle alltså kunna säga nej till att utföra abort.
[...]
En drogliberal polis kan inte hänvisa till sina övertygelser i kontakten med cannabisrökare, lika lite som apotekspersonal kan vägra sälja preventivmedel, eller en vegan vägra servera kött på en restaurang. Man kan inte alltid hänvisa till sitt samvete. Den som till exempel tolkar islam väldigt strikt, och vägrar ta kvinnor eller män i hand, får acceptera att inte alla arbetsplatser passar.

Bookmark and Share

Pennan är mäktigare än svärdet – teleskopet är mäktigare än geväret

Bookmark and Share

“Påven: Skyddsänglar är inga fantasifoster”

Den här “nyheten” når mig via den katolska tidskriften Signum, så det är ingen illvillig tolkning.

Skyddsängeln är inte något fantasifoster för påven Franciskus. Gud sänder enligt kyrkans tradition en ängel till varje människa, med vilken han följer och beskyddar henne, sade påven vid sin morgonmässa i torsdags i Vatikanens gästhus Santa Marta. Här handlar det om ”verkligheten” inte om någon fantasifull änglalära”, sade Franciskus i sin predikan. Skyddsänglarna är människornas ständiga reskamrater. Han uppmanade samtidigt till att alltid lyda deras råd. Att förkasta dem däremot är högmodigt och farligt. Ingen kan ge ”sig själv ett råd”.
Den katolska kyrkan firade i torsdags den heliga skyddsängelns dag. Franciskus uppmuntrade till en reflexion över förhållandet till skyddsängeln. Var och en bör fråga sig: Lyssnar jag på honom? Hälsar jag honom när jag vaknar med ett ”god morgon”? Ber jag honom: Beskydda mig medan jag sover? Talar jag med honom? Ber jag honom om råd?

Kan någon informera de upplysta teologerna hos Svenska kyrkan att de här övernaturliga varelserna är på riktigt och inte en metafor för önsketänkande. Sen vill man ju veta fler saker. Skyddar övernaturliga vakter bara mot övernaturliga hot? Hur vet man om man har fått en snäll eller en ond ängel? Hur vet påven allt det här fantastiska som han påstår sig veta?

Bookmark and Share

Vild debatt om islam, islamism och muslimer hos Bill Maher

Den här debatten om islam, islamism och muslimer har fått enorm uppmärksamhet på internet. Se den. Jag har så många åsikter så jag låter bli att skriva någon. (Förutom två uppenbara observationer: Ben Affleck har aldrig läst Koranen och Bill Maher har svårt med skillnaden mellan islam och muslimer.)

Bookmark and Share

Antirasistiskt konstverk av Banksy i Clacton-on-Sea förstört

Ovanstående målning av Banksy betraktades av de styrande i Clacton-on-Sea som potentiellt “upprörande” och “rasistiskt”. Därför lät man måla över det. Jag tror man missuppfattat budskapet ganska grovt. Hur som helst har man målat över ett konstverk av en av nutidens stora konstnärer, ett konstverk som hade kunnat vara en turistattraktion i byn i långa tider. Okunskap kostar.

Bookmark and Share

Lärd på låtsas

Religiös etik handlar ofta om livets svåra frågor. Inte. I den här lektionen verkar det handla om att hitta på ett problem som man sedan löser på ett tillkrånglat sätt för att undvika ett påhittat straff. Det hade varit komiskt om inte etik varit så viktigt.

Under tiden har kristna i USA lyckats hitta gudomlig sanktion för partnerbyte. Och ISIS Daʿesh fortsätter sitt barbari i Irak och Syrien.

Bookmark and Share

Jesus and Mo om fördelarna med religiös moral

 

Bookmark and Share

Under tiden i Iran…

… har en man dömts till döden och avrättats för att han dristat sig att påstå att “Profeten Jonah överlevde inte på riktigt inuti valens mage.

De iranska “lärde” har uppenbarligen missat påbudet om att alla religiösa historier numera är metaforer. Kan man inte reda ut det här teologiska missförståndet på det där civiliserade europeiska kristna sättet?

Hur då, undrar ni? Ja, nu när kristendomen inte är i maktställning längre gäller “lärda” diskussioner med nedlåtande kommentarer riktade åt den som tolkar fel eller – Gud förbjude – läser texten. Men när man hade makten som islamisterna har i Iran? Bålbränning, inkvisition, tortyrkammare, husförhör och religionskrig. Glöm aldrig den historiska lärdom som vi faktiskt har om detta.

Idag bjuder Humanisterna för tredje året i rad in riksdagens ledamöter till en sekulär högtid i samband med riksmötets öppnande. Årets talare är Åsa Wikforss, professor i teoretisk filosofi vid Stockholms universitet, som kommer att tala om nyttan av rationellt tänkande och vikten av en ny upplysning i vår tid. Den sekulära högtiden är ett alternativ för de riksdagsledamöter som inte vill delta i en religiös ceremoni.

Bookmark and Share

Bibelns råd om hur man ska behandla invandrare

För galet för att vara sant? Nej då, slå upp det i Bibeln själva så får ni se. Bilden här ovanför är från Jakob Ståhles bok Tokiga Bibelord – ett julklappstips! Men i sitt sammanhang är versen förstås ett uttryck för kärlek. Eller inte – beroende på tolkningstradition.
Bookmark and Share

En hjärtknipande historia

Se filmen på egen risk – den är känslosam. Vetenskapen har gjort detta möjligt. Glöm inte att anmäla er till donationsregistret.

Bookmark and Share